« Turkish soap operas in the Arab world: social liberation or cultural alienation?  » – Arab Media & Society

http://www.arabmediasociety.com/?article=735

« In 1980 oil magnate J.R. Ewing was shot and injured in the hit series Dallas, which featured an unconventional family’s struggles over power, wealth and sex. The shot was heard around the world, with millions of fans desperately wondering “Who shot J.R.?”. It was the first time that a TV series had captivated simultaneously so many people around the world. Five years later, the Arabs were shooting at the stars with the launch of the first Arab satellite system, Arabsat-1. Except for experts and visionaries, no one was predicting that it was “the beginning of the end” for the state domination of television in the Arab world.

Almost a quarter of a century later, on August 30, 2008, 85 million Arab viewers were glued to their TV sets for the finale of the Syrian-dubbed Turkish soap opera, Gümüş1 (Noor2 in Arabic), a Kanal D production that received little attention in its homeland in 2005. After falling in the past for Victoria Principal, Ridge Forrester, and Latin American telenovela characters Kassandra and Rosalinda , Arab audiences are now turning to Turkey, a close yet estranged neighbor with whom they share a tumultuous history.

The mastermind behind this phenomenon has been the MBC (Middle East Broadcasting Center) media empire, a combination of Saudi capital and Middle Eastern know-how, and a success story that started in the 1990s with the birth of a private Arab media field. As Naomi Sakr explains, many factors fuel the field’s potential including the fact that “Media flows are (…) facilitated where the language is shared3”. The Arab market is indeed unique: a large and essentially young audience with some 20 countries sharing a common language. Researchers have thus observed a relative “depoliticization” of media over the years with the progressive development of mass entertainment programming. […] »

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Source : Arab Media & Society

 

 

« Turkish TV series become subject of Bulgarian documentary » – Hürriyet Daily News

 » Bulgarian reporter Kristina Vladimirova has prepared a 15-minute documentary to determine why Turkish TV series have attracted such extraordinary interest in her country. She said the Bulgarian viewers with whom she spoke felt close to the family models in the Turkish series

Several Turkish television series, which began airing on Bulgarian television last summer, have become the subject of a documentary in the country.

More than 10 Turkish TV series, including “Gümüş” (Silver), “Binbir Gece” (1001 Nights), “Yabancı Damat” (The Foreign Groom), “Yaprak Dökümü” (The Fall of Leaves), “Asi” and “Annem” (My Mother) have drawn great interest from Bulgarians. The shows’ high viewer rates have become the subject of a documentary in the country.

In her 15-minute documentary, Kristina Vladimirova, a reporter from the private BTV channel that airs “Gümüş,” “Yabancı Damat” and “Yaprak Dökümü,” talked to scientists and audiences in an attempt to determine why the series have attracted such extraordinary interest.

“When compared to Latin American series, Turkish ones get 50 percent more ratings,” said BTV Program Coordinator Ventzislava Konova.

Given the present dominance of the TV medium, Plamen Bochkov, an anthropologist at New Bulgarian University, said, “If Shakespeare were alive today, he would write scripts for TV series.”

Social psychologist Plamen Dimitrov compared the female characters of Turkish series to heroes in tales such as “Snow White” and “Cinderella,” arguing that the contemporary media has filled the place previously filled by older children’s stories. “There is no emptiness in culture, old children stories have become the themes of TV series,” he said.

Vladimirova said women were always in the background in Latin American TV series because of the strong effect of the Catholic Church. Turkey, however, was a place where modern and traditional worlds met and families were central, she said. “There is a respect for old people in modern Turkish families.”

Vladimirova said the Bulgarian viewers with whom she spoke felt close to the family models in the Turkish series. “The respect for the elderly affected Bulgarians.”

Image of Turks changed

Turkologist Jana Jelyazkova said Bulgarians had different opinions about Turkish people before watching Turkish TV series but that “they have now seen the truth.”

The documentary argues that Turkish TV series have affected Bulgarians’ domestic relations and even name traditions. There are reports that newborn babies were given the names of characters from the series and that Bulgarians’ travel destinations had even changed as well.

“The number of Bulgarian tourists traveling to Turkey has increased by 40 percent. They want to visit the places where TV series are made,” Jelyazkova said.

Source : Hürriyet Daily News

« La télévision turque censure une série » – Le Figaro

« La chaîne de télévision publique turque (TRT) a coupé certains passages d’une série dont la diffusion a provoqué une crise diplomatique entre la Turquie et Israël, a indiqué aujourd’hui son producteur au journal turc Milliyet.

La diffusion le 13 octobre du premier épisode de cette série intitulée Ayrilik (Séparation), avait été accusée par les autorités israéliennes « d’incitation à la haine anti-israélienne ».(…) »

Source : Le Figaro

« Séduits par les feuilletons turcs, les touristes arabes affluent en Turquie » – RTL Info Belgique

Source : Turquie News

« Avec leurs héros glamours, leurs héroïnes émancipées et leurs décors de rêve, les séries télévisées turques diffusées dans le monde arabe ont créé un engouement sans précédent pour la Turquie, qui voit affluer les touristes venus marcher sur les pas de leurs acteurs préférés.

Cem Polatoglu a du mal à y croire : en l’espace d’un an, son agence de voyage Baracuda Turizm, spécialisée sur le marché arabe, a doublé le nombre de ses clients. Et pour lui, il n’y a pas d’erreur possible, ce sont bien les feuilletons, à commencer par le désormais célèbre « Nour » et son héros Mohannad aux yeux bleus et au sourire ravageur qui sont à l’origine de cet afflux. « Avant, on emmenait les touristes arabes visiter les mosquées d’Istanbul, on allait aux thermes de Bursa (l’ancienne Brousse, nord-ouest). Maintenant, plus personne ne veut y aller, aux cures thermales », raconte-t-il. « Tout le monde veut visiter les maisons où les séries ont été tournées, dîner dans le restaurant vu à la télé ».(…) »

Source : RTL Info Belgique

« Arab world is transfixed by Turkish soap operas » – WorldFocus

« For more than six centuries, the Ottoman Empire controlled Arab lands, leaving its imprint on art, language and food.

Today, Turkey is wielding influence once again in the Arab world — not militarily, but through its soap operas. More than a dozen Turkish soaps have aired on Arab television, offering an escape from the hard daily realities of life. »

Source : World Focus Online

« Le phénomène « Nour » s’invite à la maison » – France 24

« « Nour », la série-fleuve turque à l’eau de rose, retraçant les éternelles péripéties amoureuses d’une riche famille, est devenue un véritable phénomène de société dans le monde arabe. Entre les « pro » et les « anti-Nour », rien ne va plus.

“Je ne peux envisager de rater un seul épisode !” assure Fatima al-Zahra al-Alaoui, aide-comptable marocaine qui fait partie des nombreux fans de la série télévisée « Nour ».

Du Maghreb aux pays du Golfe, les conversations ne varient pas beaucoup depuis quelques mois. Ce ne sont pas la course à la Maison Blanche ou la baisse du pouvoir d’achat qui occupent les esprits, mais bien « Nour ».

Ce feuilleton turc doublé en dialecte syrien fait de véritables ravages dans le monde arabe. On peut suivre les divers rebondissements amoureux qui rythment la vie d’une riche famille de la bourgeoisie d’Istanbul. Diffusée par la chaîne satellitaire saoudienne MBC 4, la série compte aujourd’hui ses fans par millions.(…) »

Source : France 24

« La série turque qui sème la zizanie dans les couples » – Le Monde Diplomatique

« Durant le mois de ramadan, les séries télévisées occupent une place centrale dans le monde arabe. Le soir, au dîner de rupture du jeûne, la famille se réunit autour du repas et du petit écran. Dans les années 1990, les séries syriennes ont remplacé les sempiternels feuilletons égyptiens. Mais, aujourd’hui, c’est une production turque qui sème la zizanie dans les couples et pose la question du droit des femmes.

« Nour suscite divorces et tensions au sein des couples dans le monde arabe » ; « Mohannad, l’homme dont rêvent les femmes, crée des problèmes sans frontières ! »… Jour après jour, les médias se font l’écho du phénomène « Nour ». Cette série turque aurait pu n’être qu’un énième feuilleton dans le flot déversé par les chaînes satellitaires arabes. Mais voilà : « Nour » a débordé du petit écran pour devenir un phénomène de société. Certains oseraient presque parler de mouvement social…

Petits et grands, hommes et (surtout) femmes ne rateraient pour rien au monde les tribulations du couple formé par Nour et Mohannad. La série éclipse même la politique dans les discussions quotidiennes. Selon le propriétaire de la chaîne MBC, M. Walid Al-Ibrahim, qui la diffuse à travers le monde arabe, rien qu’en Arabie saoudite, pays de vingt-huit millions d’habitants, elle a attiré chaque jour trois à quatre millions de téléspectateurs.

Suite à la mort accidentelle de sa petite amie Nihal, Mohannad plonge dans une grave dépression. Son grand-père Fekri Bek décide alors de le marier à Nour, une jeune femme de la campagne que Mohannad avait aimée dans son enfance. Le couple est entraîné dans un tourbillon d’événements épiques : enlèvements, emprisonnements, tentatives d’assassinat… Ce scénario assez convenu, qui lui a d’ailleurs valu de faibles audiences en Turquie lors de sa diffusion en 2005, amène à s’interroger sur les raisons d’un tel succès dans les sociétés arabes.

L’explication tient en trois éléments : « Al-Atf wa al romansiyya wa Muhannad » (« Sentiment, romance et Mohannad »). Au-delà des ingrédients habituels de ce genre de feuilleton, la surprise vient en effet de celui qu’on appelle déjà le « Brad Pitt du monde arabe » : Kivanç Tatlitug, désormais plus connu sous le nom de Mohannad, mannequin de 24 ans que la série a révélé en tant qu’acteur et promu idole du monde arabe. » […]

Source : Le Monde Diplomatique

« Arab TV Tests Societies’ Limits With Depictions of Sex and Equality » – New York Times

« BEIRUT, Lebanon — Many Arabs were shocked and appalled earlier this month when a prominent Saudi cleric declared that it was permissible to kill the owners of satellite TV stations that broadcast “immoral” material.

Saudi clerics have denounced popular soap operas like « Bab al-Hara, » which attract enormous audiences during Ramadan.

But the comment, by Sheik Saleh al-Luhaidan, was only the most visible part of a continuing cultural controversy over Arab television. This summer another Saudi cleric denounced the Arab world’s most popular television show ever — the dubbed Turkish series “Noor” — calling it “replete with evil, wickedness, moral collapse and a war on the virtues.” He also barred Muslims from watching the series, which portrays the lives of moderate Muslims who drink wine with dinner and have premarital sex. » […]

Source : New York Times

« The Turkish Soap Opera « Noor », More Real than Life » – Qantara

Photographs depicting the lead characters of Turkish TV soap 'Noor' are being arranged in a factory in the West Bank city of Hebron. Source : Qantara

 » From Saudi Arabia to Morocco: Every evening the Turkish series « Noor » draws millions of people to their television sets. The show is about love, intimacy and equality; no social taboo is ignored. Some see in « Noor » proof of social change, others only fiction. Alfred Hackensberger reports

[…] This is male behavior that women here only know from Western film productions and that does not occur in Arab TV productions. For many female viewers gentle Mohannad is a male ideal.

« Our society », explains the Vice President of Bahrain’s Women’s Union, Fatima Rabea, « is not accustomed to such intimacy and love. We are so busy with our everyday lives that a loving relationship takes a back seat. The TV series ‘Noor’ has now awakened the desire for this. »

« Satanic and immoral, » is how the Grand Mufti of Saudi Arabia described the Turkish television series « Noor » while demanding that TV stations immediately cancel this « attack on God and his prophets ».

In the Palestinian city of Nablus a member of the parliament and preacher from the radical Islamist party Hamas warned against the series, which violates « religion, values, and tradition ».

The criticism from both conservative dignitaries is not directed solely at the liberal TV role model of man and woman. The Turkish soap opera has broken other social taboos in conservative Muslim societies, which has also contributed to the success of the series. […] »

Source : Qantara.de